Taberd Ra Khơi

(trch đăng từ bo Calitoday)

ảnh minh họa của UNHCR (The United Nations High Commissioner for Refugees.)

 

*  Viết để vinh danh, tưởng niệm Thuyền Nhn Việt Nam, những người đ hy sinh gia ti, sự nghiệp, tiết hạnh, nhn phẩm, mạng sống, trn đường vượt Biển Đng tm tự do sau khi cộng sản cưỡng chiếm Miền Nam Việt Nam năm 1975.  Họ, cc anh hng v danh thời hậu chiến.

Viết từ một cu chuyện c thật nhưng v l do an ninh tc giả đ thay đổi địa danh, tn gọi của nhn vật.  Nếu c sự trng hợp no với độc giả bn ngoi th đ chỉ l một tnh cờ ngẫu nhin, tc giả xin thnh thật co lỗi v hon ton khng chịu trch nhiệm về những điều trn.  Viết lại theo sự khuyến khch của bạn Phạm Xun Chử.


Mỗi khi nhắc đến ngy 30-04-1975, hầu như mọi người Việt ở vo lứa tuổi từ bốn mươi trở ln sống trong lẫn ngoi nước đều nhớ ngay tới cc sự kiện lớn lao sau cơn gi bụi đ như chuyện những Qun, Dn, Cn, Chnh của Việt Nam Cộng Ho bị lừa đi học tập cải tạo mười ngy, chuyện đổi tiền, chuyện đnh tư sản mại bản, bi trừ văn ho phẫm đồi trụy, đi vng kinh tế mới, vượt bin, chuyện người Hoa bị đuổi về nước.vv do chnh phủ cộng sản gy ra.

Tuy nhin trong cc biến cố ấy th t cải tạo v vượt bin l hai chuyện đau khổ ko di trong nhiều thập nin v đ để những lại hậu quả tang thương, th thảm nhất đến tận ngy hm nay cho biết bao gia đnh Miền Nam chng ta.

Nước trong sng phải chảy theo ging.  Vo ci thưở m dn chng hốt hoảng, nho nho tm đường chạy ra biển trốn trnh sự trả th, ngược đi của chnh quyền trong những năm cuối của thập nin bảy mươi v cho đến hết thập nin tm mươi th ti cũng được ba ti đn đo kiếm chỗ cho đi vượt bin.  Sau mười lăm chuyến thất bại trong hơn mười năm, ti đ bị bắt hai lần v mất hơn bốn năm ở cc trại tạm giam từ T20 (Số 4 Phan Đăng Lưu), tới T30 (Ch Ho cũ) của Sở Cng An Thnh Phố Hồ Ch Minh, đến trại cưởng bức lao động Đồng Phth đ trở nn rất l l lợm!

Ai từng vượt bin hẳn cũng đồng với ti rằng vượt bin cũng như ma ty vậy, đi riết rồi ghiền!  Dn nghiện th ngy tối chỉ tưởng nhớ đến nng tin Nu cn đm vượt bin chng ti lc no cũng mi lo nghĩ đến ghe tu, bến bi m bỏ cả cng ăn việc lm, hy sinh hết gia ti sản nghiệp vo đấy.  V tự do, ti đ chọn biển lm sinh lộ của tương lai d biết đ l một lựa chọn mong manh, v cng nguy hiểm bởi mười người ra đi th may mắn lắm mới c được một kẻ đến được bến mơ!  Đa số đều chết bởi phong ba bo tp hay hải tặc, đi kht.  Số khc th mất tch, lỗi hẹn bao ước nguyện, lời thề.  Nh t, trại giam thời gian ny đầy ắp người vươt bin bởi dn chng khng c một lối thot no khc hơn.

Cuối thng 10 năm 1988 ti lại ln đường.  Đy l chuyến đi lần thứ mười chn của ti.  V chuyến đi ny đ để lại nhiều hi hng với những kỷ niệm đau khổ lun in su trong qung đời vuợt biển, vĩnh viễn khng bao giờ phi phai trong k ức của ti.  Ngy đ ghe ti xuất pht từ B Rịa-Vũng Tu trong đm tối mịt mờ một cch m ả khng ngờ.  May mắn ny lm ti ngỡ ngng v bi ngi khi nhn thấy ngọn hải đăng dần dần mất ht pha sau v tưởng rằng mnh sẽ chẳng cn trở lại chốn ny.  Ghe cng ra xa sng cng lớn v nhồi con tu mỗi lc một nhiều hơn.  Đến khi nước bắn ln văng vo người nhiều qu, ti đnh chui trở xuống khoang, mệt nhoi dần v hn m tự lc no khng hay.  Thỉnh thoảng ti nhỏm dậy, cong người lại i mửa.  Miệng đắng ngt.  Chẳng biết đến bao lu trong khi đầu c chập chờn nửa tỉnh nửa m ti bỗng nghe c tiếng ai từ trn boong  hỏi vọng xuống:

- Dưới ny c ai l hải qun biết li tu của chế độ cũ khng?

Khng một tiếng trả lời.  Tất cả đều im lặng như tờ.  Hơi thở nặng nhọc, đầu c ti lơ mơ rồi t pht sau đ thần tr chợt bừng tỉnh.  Ti giật mnh hốt hoảng khi nhận thức được cu hỏi kia.  Đ c chuyện g xảy ra rồi sao? Ti cng bị nạn ?  Tại sao c người lại hỏi thế hay l ghe khng c ti cng?  Nghĩ đến đ ti giật mnh sợ hi, đứng bật dậy theo một phản xạ tự nhin của sự sinh tồn v bước về pha pht ra tiếng ni ban ny nhưng chỉ được một bước l ti bị quật ng nho, đầu đập vo lườn ghe v con thuyền chao đảo.  Ci ng đau điếng lm ti tỉnh hẳn để biết rằng ghe ti đang đi trong ging bo.  Giữa bng tối m d lật ngửa bn tay cũng khng thấy g ấy ti khng nghĩ ngợi g thm m cứ đạp bừa ln đm người đang nằm m man hỗn loạn như cc xc chết kia để chui ln trn.  Bấy giờ ti mới biết rằng dưới khoang hầm rất đng người, họ nằm chật cứng v chồng chất ln nhau.

Khi đẩy được nắp hầm sang một bn v l đầu ln trn, cảm gic khủng khiếp lc chứng kiến quang cảnh bn ngoi m cho đến by giờ ti vẫn chưa hết rng rợn bởi qua nh đn bo đang treo lắc lư trong ca-bin  ti thấy từng con sng to như những ci nh lầu ba bốn tầng đang đua nhau chồm tới phủ chụp lấy chiếc thuyền nan.  Bọt sng trắng xa, vỡ tung to sau sn ghe.  Mưa tun như trt.  St đnh ầm ầm.  Gi giật từng cơn, thổi vn vụt, h lồng lọng tạo nn cc tiếng rt sắc nhọn như muốn x khng gian v quất vo mặt ti đau buốt.  Bn trong ca-bin vắng ngắt chẳng c ai.  Người ta dng sợi dy thừng bằng nhựa giữ lấy cần li v cột hai đầu vo hai bn vch rồi bỏ mặc chiếc ghe chạy trong bo tố.  Nghe tiếng my gầm r trong đm, qua nh sng le ln từ những sấm chớp ti c thể nhn thấy con thuyền đang chồm ln hụp xuống theo cơn sng dữ.  N nghing tri ng phải, lc th bị đưa tt ln cao khi lại rơi xuống tận su thẳm của lng biển đen ngm để rồi bị sng đập rầm rầm khiến chiếc ghe ku răng rắc như sắp vỡ, ti rợn người v n c thể bị chm bất cứ lc no!

Chưa kịp định thần, một ngọn sng cực to ập tới.  Ngay tức khắc người ti ướt nhẹp v bị dội bởi một cột nước khổng lồ.  Vuốt mặt mấy ci liền, ti phng vội ln trn đồng thời đng nhanh nắp hầm lại bởi sợ nếu thm một cột nước nữa m ụp xuống th con tu sẽ chm ngay.  Đang lc cn phn vn chưa biết phải lm g trước tnh thế vạn phần nguy nan ấy th ghe bỗng khục khặc mấy tiếng như người đau nặng rồi ngưng hẳn.  Mới trước đy n cn như con ngựa bất kham hng hổ xng tới m giờ đy khi vừa chết my th hiền lnh như chiếc l tri vật vờ mặc cho gi đẩy sng đưa một cch oan nghiệt như mo vờn chuột.  Cứ thế con tu bồng bềnh, tử thần như lởn vởn đu đy.  Gi tht, mưa go lm ti run bần bật nhưng vẫn cố bm sn tu v nghĩ tu sẽ chm v ở trn ny ti c thể m lấy vật g đ cũng c thể sống st được chứ cn chui trở lại xuống hầm th kể như chết chắc.  Nghĩ đến chết ti bỗng nhớ tới ba mẹ v em gi ti đang ở nh.  Khng hiểu giờ ny mọi người lm g v c ai biết l ti đang ở giữa đại dương ging bo v sắp chết rồi chăng? Thấy mnh sẽ chết v bỏ lại tất cả người thn trong chốc lt nữa đy, giữa biển cả bao la, khng một nấm mồ, khng một người tiễn đưa trong giờ pht sau cng tự nhin ti thấy xt xa.  Ti khng ngờ số phận mnh lại th thảm v chuyến đi ny v cng bất hạnh như thế!

Nhưng ti khng suy nghĩ được lu.  Một con sng thật to đ dựng ngược chiếc ghe nhỏ b ln cao khiến ti tụt su xuống bn dưới, hai chn chạm lấy mặt biển lạnh ngắt.  Ci lạnh buốt gi như kim chm vo tim lm ti tỉnh hẳn, hốt hoảng ti vội chộp lấy một thanh gỗ được đng ngang lm lan can kế đ, nhờ vậy m khng lọt ra khỏi con tu.  Nhưng rồi ghe lại rơi ầm xuống mặt nước, dập vi trong sng biển khiến ti đau cả lồng ngực.

Khng biết đến bao lu, ti cố b ln trn v nằm im được một lc th ghe bị nghing sang phải do một ngọn sng đẩy ngang.  Một bao trắng, lớn, từ trn cao chợt tuột qua mặt ti rơi tỏm xuống biển.  Đưa tay chộp lấy bao thứ hai đang rớt theo, ti giữ chặt lấy một gc của bao theo phản xạ tự nhin v bấy giờ mới nhận ra đ l bao gạo.  Cứ như thế một tay ti giữ thanh gổ tay cn lại th nắm mi bao gạo v sợ bao gạo rơi nữa v mọi người sẽ chết v đi!  Đến khi cnh tay mỏi nhừ th một nghĩ chợt lướt ngang trong đầu ủa, tại sao mnh phải giữ lấy bao gạo ny lm chi cho thm cực khổ v nguy hiểm vậy?  Biết mnh c sống qua khỏi cơn ging tố ny chăng m lo chết v đi cơ chứ?  Sau khi ngộ được ci ngu của mnh ti vội vng bung n ra khng tiếc nuối.  Nhn bao gạo mất ht dưới vực nước su thẳm ti lin tưởng tới số phận của mnh v tự hỏi khng biết đ c bao nhiu thuyền nhn chết trn biển rồi?  No ai biết được!  Dần d ci lạnh thấm vo người.  Ti hiểu mnh khng thể nằm trn đy lu hơn được nữa.  Mỗi lần gi thổi ngang l mi ti run lập cập, tay chn bắt đầu cng lại.  Phải xuống hầm thi!  Nghĩ tới chuyện xuống lại hầm v sẽ chết chm trong ngột ngạt ti cảm thấy đau đớn qu m chẳng biết lm sao?  Suy nghĩ hoi cũng khng tm được cch no hay hơn v chưa bao giờ ti thấm tha cu tấn thối lưỡng nan như lc ny.  Thi đnh vậy!

Nằm trong khoang ph mặc số mạng cho đất trời, nhớ tới lờ mẹ ti dặn d l hy lun nguyện cầu khi đi biển, nhưng by giờ d cố moi nt cả c ti vẫn khng nhớ cu mẹ dạy l cu g nn ti cứ gọi đại tn Đức Phật Thch Ca ra m niệm v tự thấy xấu hỗ với lng mnh.  Thi thường, người ta t ai nghĩ đến Đấng Tối Cao khi bnh an hạnh phc.  Họ chỉ tưởng nhớ tới lc lm nạn hay sắp mất như ti by giờ m thi.  Bm vu vo một niềm tin tn gio, miệng lm rm niệm Phật để tm cht bnh an trong tm hồn, ti chm vo ci hư v!

***************

Mở mắt nhn quanh, ti cố định thần một hồi lu để biết mnh đang ở đu?  Mi hi thối xộc vo mũi v tiếng nước ku lỏm bỏm khi ti trở mnh đ cho ti biết rằng ti cn sống v đang nằm trong hầm ghe.  Ngồi dậy nhn quanh, khng c ai tỉnh cả.  Mọi người vẫn cn say sng nằm la liệt chồng cho ln nhau.  Đồ đạc vương vi khắp nơi.  Nếu khng c tiếng nước ku b bm v hnh ảnh mấy tri cam qut tri dật dờ lui tới trong gc khoang theo mỗi ci lắc lư của con thuyền th khng ai nghĩ c sự sống ở nơi ny.  Trng c gi nằm xa xa với gương mặt trắng nhợt, quần o thấm nước ướt nhẹp, tc di lo xa, b bết dnh đầy thức ăn của mọi người i mửa ti cảm thấy gh sợ v lại buồn nn nn vội v leo ra bn ngoi.  Uể oải, mệt mỏi, đầu v cng đau nhức ti ngồi dựa thnh ca-bin thở dốc.

Đứng trn boong* ng quanh.  Mặt biển phẳng lặng như tấm thảm xanh ngắt v yn như tờ.  Trời trong vắt khng một ng my.  Đm qua biển l quỷ dữ, sng nay lại l mẹ hiền, ngọt ngo v ấm p lm sao!  Gi thổi nh nhẹ lm ti tỉnh hẳn v nhớ mọi chuyện xảy ra trước đy.  Trong ca-bin c hai người đang nằm bất động m sau ny ti biết đ l ch Chn ti cng v Bảo, thợ my phụ của tu.  Lc đ, ti khng cảm nhận được thời gian.  Một mnh với chiếc ghe tri v định giữa biển cả mnh mng ti thật sự cảm thấy c đơn v sự nhỏ b của con người trước Tạo Ho.  Cảm gic sợ hi v c độc len nhẹ vo lng v lớn dần.  Ti cần bạn đồng hnh.  Ti cầu mong cho c người no đ tỉnh dậy với ti để ti bớt lẻ loi.

Chiều xuống dần khi nắng a vng, vương nhẹ trn biển th ti bắt đầu đi lng vng trn ghe kiểm sot mọi thứ.  Xuống hầm, nhn my tu như một khối sắt v dụng to lớn kềnh cng nằm bất động để con thuyền tri lnh đnh ti thở di ngao ngn, chui ra.  Phi sau ghe, mọi thứ rơi đổ ngỗn ngang.  Ti thấy c năm bao gạo cn c thể dng được với bảy bao khoai lang.  Nước ngọt th cn mười mấy can hai mươi lt với cả một thng phuy được kiền chặt trong khung gổ.  Ti tạm an lng bởi chưa lo chết v ci đi, ci kht trước mắt.

Kh lu sau đ, một thanh nin to cao chẳng r từ đu xuất hiện, đi loạng choạng về nơi ti đang ngồi trước mũi ghe.  Đấu tc anh rối b, o quần xốc xếch.  Anh ta l Phong như anh tự giới thiệu.  Phong nhỏ hơn ti mấy tuổi v cũng l người Sign.  Nhờ Phong c ci đồng hồ m ti biết được bấy giờ đ gần năm giờ chiều ngy thứ hai của chng ti sau khi khởi hnh.  C Phong ti vui mừng, yn tm hơn.  Cả hai đều đi nhưng khng muốn ăn g v miệng qu đắng v ruột th cứ si sng sục bn trong.  Lc ti kiếm nước uống th Phong chui xuống hầm my, một lt sau n trở lại với gi Capstan đỏ v chiếc quẹt gas.  Chỉ một vi hơi thuốc l cả hai đứa lại vật vờ đầu c lng lng v say thuốc.

Tối tới th hầu như mọi người đ tỉnh, nhưng sng to gi go lại nổi ln.  Khoang ghe qu hi thi, nhưng vẫn phải chui xuống.  Ghe lại bị nhồi dữ dội v sng đnh mạnh vo hai bn mạn thuyền khiến ghe vặn mnh đủ trăm kiểu, ku rắc rắc lm ti hoảng sợ nghĩ rằng mnh kh lng qua khỏi đm nay.  Rồi ti lại chm vo m man của cuồng phong sng nộ.

m bụng, ti mửa ra cht nước vng lẫn xanh, đắng ngắt.  Bụng quặn thắt từng cơn.  Đau buốt.  Ng quanh thấy trời đ sng v ai đ đ mở nắp hầm tự lc no.  Cạnh ti một thanh nin nằm sng soi, mặt xanh như chm trng như nguời đ chết nếu khng thấy ngực cn phập phồng ln xuống theo nhịp thở.  Mọi người đang say sng nằm im bất động.  Ti mệt mỏi, rũ rượi b ln boong nằm thim thiếp.  Bấy giờ th biết thế no l i tới mật xanh!  Khng kh biển trong lnh buổi ban mai lm cho đầu c ti tỉnh to khoẻ được đi cht.

Buổi trưa, Bảo lấy đu ra một ci nồi lớn cng ti v một số anh em khc nấu cho ăn trn một ci l than được quy kn bằng miếng thiếc, bởi đ hai hm chng ti chưa c cht g vo bụng.  Kinh nghiệm ở t, ti chỉ ăn cầm chừng cho quen bao tử trong khi đại đa số lại ăn cố v đi.  Kết quả cả đm m bụng nn thốc, nn tho xuống biển.  Nhờ c cht cho ti khỏe ra.  Chiều, ti huy động vi thanh nin nấu một nồi khoai lang dự tnh chia cho b con dưới hầm.  Khoai chn chưa kịp chia.  Họ đ vy quanh tự lc no, nho v ginh giựt lm cho kẻ c người khng v sut t nữa l lật ghe nếu anh em chng ti khng kịp thời la ht, răn đe dữ tợn.  Mọi người tản ra.  G thanh nin gần như chết nằm kế bn ti ban sng, hai tay cầm hai củ khoai vừa khuất dưới miệng hầm lm ti nghĩ ngợi tới tnh trạng tranh ginh, hỗn loạn v đi kht sắp xảy ra!

Hong hn bung xuống trn biển rất nhanh.  Ti lại cảm thấy hi hng với bng đm tăm tối v ban ngy biển yn sng lặng th tối tới lại trở cơn thịnh nộ khiến ghe cứ trồi ln hụp xuống cả đm.  Trong cơn say ti thấy mnh bị nhận chm xuống thật su của vực nước khổng lồ đen thăm thẳm.  Rồi ngy thứ tư lại đến.  Bnh minh của biển thật trng lệ, hng vĩ, ti ngồi im hằng giờ ngắm biển khng biết chn v mừng vui bởi được sống thm một ngy nữa.  Cuộc sống trong ci nhn sinh tạm bợ lc ny được chng ti tnh bằng pht giy.  Thời gian chậm chạp đi qua, loanh quanh trn tu tr chuyện với nhau, chng ti trở nn thn thiết.  Ghe cứ lnh đnh tri dật dờ.  Bến bờ tự do m tăm, chẳng biết biền biệt ở phương trời no?  Nhận thấy tnh trạng ny c thể ko di chẳng hiểu đến bao lu v dường như vng ny khng c ghe tu no qua lại.  Ti bn bạc với một số anh em sắp xếp lại trật tự trn ghe để đối ph với cc tồi tệ c thể sẽ xảy đến trong những ngy tới.  Mọi người đồng tnh nhưng khng ai dm đứng ra lnh trch nhiệm.  V sự sống cn, ti ku gọi anh em đứng sau lưng khi ti xuống hầm giải thch với mọi người.  Khng ai trả lời.  Im lặng tức l đồng .

Trước nhất l ti muốn biết xem ghe c bao nhiu người tất cả.  Sau khi đếm xong th tổng số người trn ghe l tm mươi su trong đ trẻ em tuổi từ hai tới chn l bảy với một hi nhi mới được mười thng v ba mươi su phụ nữ cng bốn mươi hai đn ng thanh nin.  Ch Nho, nguyn l hạ sĩ quan qun nhạc của Việt Nam Cộng Ha; anh Phan, người Bắc di cư, l xạ thủ M-79 khi xưa; ch Chn, ti cng Ph Khnh v b Năm ở dưới khoang l cc nguời lớn tuổi nhất.  Kỳ dư đm cn lại đều nhỏ, lớn ln sau 1975.  Với số người ny ti chia thnh bốn tổ với đủ mọi thnh phần từ thanh nin tới nam phụ lo ấu.  Ti phn cng cứ Tổ Một lo nấu ăn, chia nước uống hm nay cho b con th Tổ Hai trực đm canh tu cầu cứu

Kế tiếp ti cho lm tổng vệ sinh dưới ghe, dng nước biển rửa sạch khoang tu để trnh bịnh hoạn.  Mở hai cửa sổ dưới hầm cho thng thong v đến chừng ấy ti mới nhận ra ghe cn rất mới v mi nhựa cy cn thơm lừng.  Trn boong th ti yu cầu đổ ton bộ khoai lang ra sn phơi cho kh ro để dự trử, dng lu ngy.  Quy định phn chia phần ăn, nước uống cho mỗi người một ngy l bao nhiu được anh em chng ti hướng dẫn r rng.  Ti ku gọi mọi người hạn chế dng nước ngọt.  Chỉ ưu tin cho những em nhỏ v người gi cả hay bệnh hoạn.  Cắt, đặt, cc tổ thay phin canh giữ nước ngọt, khng cho sử dụng tuỳ tiện nữa.  Tất cả thanh nin đều vui vẻ, đồng tnh hưởng ứng chỉ trừ g thanh nin nằm gần ti l cứ lầm l khng lm g cả ngoi đi ăn khiến ai cũng than phiền.  G cũng khng bao giờ đi đu ngoi những khi cần thiết.  Hnh động của g lm ti c cảm tưởng dường như g sợ mất chỗ nằm của g nếu g bỏ đi vậy.

Rồi tai hoạ bắt đầu ging xuống ghe vo sng ngy thứ Tm.  Hm ấy trời khng c nắng, bầu trời cứ đn đục trng thật ảm đạm, dưới biển sng dợn từng cơn to lớn bo hiệu một ngy mưa bo.  Trong lc anh em chng ti đang ngồi trn mũi ghe ngng về pha cuối trời tm bng dng một chiếc tu cứu nạn th thằng Na hớt hi chạy ln la:

- Anh T ơi, nắp nồi cơm bay rồi!

Ti đứng bật dậy ng ra sau, chỉ kịp nhn thấy ci nắp to cn l một chấm đen v chm mất dười lng đại dương thật nhanh.  Tức giận v đ bao lần dặn kỹ mọi người phải cột nắp vo nồi mỗi khi nấu, thế m cuối cng nắp vẫn bị gi cuốn tung đi, ti nổi cu chửi đổng:

- Đ.m. đ ni rồi m khng nghe.

Kể từ đ chng ti phải dng một ci o Khaki thật dy nhng nước ướt trm ln miệng nồi mỗi khi nấu nhưng gạo vẫn khng thể no thnh cơm.  Nhiều người đ bị tho dạ, đi đại tiện nhiều lần do ăn cơm khng chn, cơ thể bị mất nước v yếu hẳn đi.  Chng ti quyết định từ nay chỉ nấu cho, nhưng nấu cho th kh chia v chẳng c đủ chn cho từng ấy con người.  Bởi ghe chỉ c năm ci, đnh phải ăn lun phin vậy!

Hai giờ chiều cng ngy, bn phải của ghe c nhiều cụm my đen xuất hiện ở chn trời v chỉ thong chốc đ ko tới che kn bầu trời.  Mặt biển trở nn hung c, sng cuồn cuộn, nhấp nh dữ dội.  Nuớc đổi mu đen đậm tạo những hố su hun ht như ngn con qủy dữ đang nhe nanh ngoắc mm chực chờ nuốt lấy mọi người.  Gi to ko ging đến v bo nổi ln.  Con thuyền nghing ngữa trong sng biển.  Anh em chng ti chui hết xuống hầm đng nắp lại lc mưa bắt đầu nặng hạt.  Ngồi trong khoang tối tăm, người lắc lư theo thuyền, chng ti im lặng sợ hi .  Tiếng cầu kinh, niệm Phật vang ra xung quanh mỗi lc một nhiều trong khi sng đnh ầm ầm vo con tu cng lc cng mạnh hơn.  Tiếng em b khc, tiếng nức nở của phụ nữ v sợ hi vang dội lm ti thm lo u l tu sẽ c thể bị bể ra bất cứ lc no.

Một chốc sau, mưa tạnh bo qua.  Bầu trời trở nn quang đng lại.  Mọi người lục tục ko ln boong.  Vừa dợm người chui ra chợt thấy g thanh nin lười biếng mở mắt, ti bắt chuyện th được biết g cũng ở Sign tn Hng hay Hưng g đ ti nghe khng rỏ lắm bởi giọng g khn đục.  Hỏi thăm cng ăn việc lm của g trước khi đi vượt bin th g ni từ khi trường của g bị lấy tịch thu th g chẳng lm gi cả!  T m ti hỏi thm trường g lm sao m bị lấy, g bảo bởi Việt Cộng cho rằng trường g do Ty thnh lập v chỉ đo tạo bọn phản động m thi.  Ti hỏi trường g học l trường g gh thế v giựt mnh khi g trả lời:

- Taberd!

- Ti cũng Taberd n!

Ni xong, ti chăm ch ng mặt g xem c quen khng nhưng chắc l v đi kht, mệt mỏi mấy hm nay nn mặt g hốc hc, đi mắt trũng su, thiếu thần khiến ti nhn mi vẩn khng thấy quen.  Chắc khng c học chung với mnh lớp no nghĩ vậy ti t m muốn tm hiểu xem năm 1975 g đang học lớp mấy th thay v trả lời ti g lại khẩn khoản xin nước.  Ti vội đi lấy một t nước cho g.  Uống xong g nhắm mắt như chẳng muốn ni chuyện nữa.  Thấy thế ti bỏ đi, khng qun khuyn g nn ln trn ht thở khng kh trong lnh cho khoẻ hơn l nằm hoi một chỗ khng tốt.  G im lặng khng buồn trả lời.

Một đm, đang ngủ dưới khoang ti vội phng nhanh ln boong khi nghe la thất thanh c tu, c tu ở bn trn.  Từ xa c một chiếc tu rực rỡ dưới nh đn.  Mừng qu ti hối mọi người đưa đồ để ti đốt lửa cầu cứu.  Phong lượm một ci nồi bằng gang dưới hầm my đưa ln, km theo một t dầu.  Đặt ci nồi trn nc ca-bin; trong khi chờ đợi Bảo kiếm nguyn liệu để đốt ti cởi vội ci o đang mặc thảy v nồi rồi bật chiếc quẹt gas trn tay.  Lửa bng ln cao, sng một vng biển.  Thằng Ha, thằng Na v một số anh em cũng lần lượt ln boong phụ ti chuyền o quần của b con từ dưới đưa tới.  Một đống tiền từ o quần khng biết của ai bốc chy bay ra, tua tủa như bươm bướm khi ti bỏ v nồi trng thật ngoạn mục!

Mọi người xn xao, la khi tu lạ tiến đến.  N dừng lại cch chng ti khng xa lắm.  Đ l một chiếc tu rất lớn, đn đuốc sng choang.  Trn boong tu thật cao, cc ng ty b đầm đang lăng xăng chạy tới chạy lui chỉ trỏ.  Bn ny, chng ti mang thm ln boong một số đn b trẻ em, đồng thời vẫy tay ku go cầu cứu vang trời.  Chiếc tu lạ chỉ đứng im, quan st một đổi, khng c một hnh động g cứu gip.  Thời gian chầm chậm tri qua, chng ti hy vọng v chờ đợi.  Nhưng rồi n từ từ di chuyển xa dần, xa dần v cuối cng mất hẳn.  Nỗi thất vọng trong ti cng lc cng lớn khi tu ngoại quốc nọ bỏ đi.  Chưa bao giờ ti thấy buồn v cay đắng như lc ấy.  Nhiều tiếng khc tht tht, sụt si của mấy c gi bn tai lc chiếc tu biến mất lm ti thm chn nản.  Anh Phan thở di o no trước tnh thương của con người đ mệt mỏi:

-  Đ m! Người ta chn đm vượt bin của tụi mnh rồi!

Mọi người im lặng, theo đuổi cc suy nghĩ ring tư của mnh.  Đm trả lại cho biển cả một mu đen tăm tối.

Ngy thứ mười hai tri qua.  Ngy thứ mười ba lại đến.  Ngy thứ mười bốn cũng như ngy vừa đi qua.  Khoảng thời gian ny chng ti đ gặp hơn hai muơi chiếc tu nhưng chẳng c chiếc no dừng lại gip đỡ.  Suốt mười mấy ngy sống trn biển nhiều khi ti c cảm gic thời khắc như đọng lại.  Thế giới như thu nhỏ đi v khng gian quanh ti lc đ chỉ c trời, nước, sấm chớp, bo gingNếu như thỉnh thoảng khng c cc con c heo chạy đuổi theo ghe n đa, nho lộn, phun nước th ti ngỡ cuộc đời ti đ đột ngột bị bứt ra khỏi kiếp ph sinh với bao hận th tranh chấp hay bn ba vt lộn cng cuộc sống nhiều lo toan trước đy để sống trong một ci khc.  Giờ th ti c nhiều thời gian cho lng yn lắng, cảm nghiệm trải di theo mặt biển mnh mng v niệm suy ci phận mong manh của con người, ci v thường bao la trong ci hữu thường hạn hẹp, sự phi l của đời sống để nhận chn được hnh tướng của ci khng trong ci khng ny.  Nhưng sự bnh yn trong ci khng vừa tm thấy ấy của ti khng tồn tại được lu.  N bị quấy rối, vẫn đục ln bởi thực tại nguy nan khi mọi ngưỡi thấy lương thực trn ghe vơi dần.  Nắng trn biển nng khủng khiếp, lc ny th bọn chng ti đứa no đứa ấy đều đen thui. Người bắt đầu gầy cm, ốm nhom.

Sng ln chiều xuống, chng ti quen dần với hon cảnh hiểm nguy.  Đm thanh nin khng cn mc nước biển ln tắm trn tu nữa m nhiều khi nng qu cả bầy cn nhảy xuống biển n đa, bơi xung quanh ghe, khiến ti c cảm gic như l chng ti đang sống trong chốn an lnh vậy.  Nhiều đm, anh em ti ngồi trước mũi thuyền im lặng ngắm trăng ln.  Ng trăng cn mờ mờ từ cc ngy đầu lc mới ra đi đến khi sng vằng vặc rồi lại lu dần chng ti vẫn cố chờ đợi một php mầu.  Đến ngy thứ mười tm th hết khoai lang, than cũng khng cn bao nhiu.  Mọi thứ trn ghe đều gần cạn.  Ci đi bắt đầu b tới.  G thanh nin kia xem chừng kiệt sức lắm rồi.

Một hm trong lc ngồi trn thnh ghe nhn biển mnh mng, trng cc vệt my trắng tri hững hờ trn lưng trời xanh thẳm như những di khăn Voan dịu dng run nhẹ trn bờ vai thiếu nữ, hai chn ti bung thỏng xuống nước v hai tay thả xui theo pha trước.  Bỗng nhin tay ti như chạm phải vật g bn dưới.  Ng xuống ti thấy c vi chấm đen bm dọc thnh ghe.  Đưa tay gỡ lấy một ci, dưới nh mặt trời ti nhận ra đ l một sinh vật b như đầu đũa, di cở một lng tay t.  Nếu gọi đ l một loi ốc th cũng khng đng d n c lớp vỏ kh cứng v dường như n cn c một ci đui nhỏ nữa.  Tuy nhin gọi l c th cũng khng hẳn, bởi c th khng thể sống thiếu nước được!  Ti khng biết loại sinh vật ny l loại g, chỉ mơ hồ đon rằng c lẽ n sống trong đại dương v bm vo những vật tri nỗi như ghe ti trong cc ngy qua cũng nn.  Đập ra xem thử.  Bn trong đ c một cht thịt m sau khi rửa bằng nước biển xong ti bỏ vo miệng nhai thấy c vị ngọt tiết ra d kh tanh.  Nn thở, ti nuốt đại v im lặng khng ni với ai v sợ mọi người trong cơn đi sẽ a sang ginh giựt th ghe sẽ lật như chơi nhưng lng th khấp khởi mừng thầm v t ra c mấy con ny ti sẽ khng đến nỗi chết đi!

Mấy ngy kế tiếp nước cũng chẳng cn bao nhiu, chng ti quyết định chỉ để dnh uống m thi nn cho cũng khng cn!  Bọn thanh nin chng ti lc bấy giờ chạy lon ton trn ghe như những con cng gi.  Dưới hầm b con nằm rũ liệt, g lười biếng mặt xạm ngắt lun miệng ku đi.  Trước tnh cảnh đ mỗi bữa ti nht v miệng g một hai con ốc (tạm gọi như vậy) m ti ln gỡ trn thnh tu.  Miệng g động đậy khi c bất cứ thứ g bỏ vo.  G nằm mẹp dưới khoang, ngực thoi thp thở nhẹ như khi.  Nhn sang bn cạnh thấy hai b trai mặt my nhợt nhạt, mắt nhắm nghiền ti phn vn mi.  Sau cng, ti m thầm đt vo miệng chng mỗi đứa một con ốc.  Cũng như g kia, mi chng nhp nhp như mỏ chim non được mẹ mớm thức ăn rồi nuốt vội một cch kh khăn. Những đứa nhỏ qu th ti khng thể cho được v sợ chng ăn đồ sống sẽ bị tiu chảy. Đm hm ấy trời đổ mưa sau gần mười ngy nắng hạn.  Mọi người như chết đi sống lại, vui mừng b ln boong hay ra sn ghe ở pha sau hứng nước mưa uống.  Ti ngữa mặt ln trời đm nuốt từng giọt, cảm nhận được vị ngọt của nước mưa thấm xuống cuống họng v lan dần vo từng tế bo của cơ thể.  Đ kht rồi, chng ti lấy o mưa căng để hứng nước v đổ v tất cả cc thứ g c thể chứa được để dự trữ.

Một buổi sớm mai, anh Hải đến ngồi cạnh ti buồn rầu than thở trước tnh cảnh hiểm ngho của chiếc ghe.  Theo anh, ghe ny khng c người tổ chức đi cng v cũng khng c thợ my.  Bảo chỉ l một thợ my mới ra trường chẳng c kinh nghiệm g cả.  Anh ni mấy hm nay anh quan st thấy dưới my tu c một con ốc; c lẽ bị gy bởi đm bo khiến tu hỏng my chứ khng phải v dầu phun giọt chứ khng cn phun sương lm my khng nổ được như Bảo thường giải thch với mọi người.  Anh tỏ muốn sữa chữa nhưng anh lưỡng lự khng dm ra mặt.  Anh sợ rủi c bề g người ta lại quy trch nhiệm cho anh l thợ my th khổ thn anh.  Anh muốn ti giải thch điều đ với b con trn ghe trước khi anh bắt tay vo việc.  Đến chừng đ ti mới hiểu hết mọi chuyện trn chiếc ghe bất hạnh ny, bụng bảo dạ ồ, th ra l thế.  Hn no m đm đầu tin lc ghe ra khơi mnh b ln boong m chẳng ai ngăn cản!  Ti vui mừng khi nghe anh ni anh cũng biết một t về my mc.  Điều đ no c kh g với ti lc ny.  Hy vọng d mong manh nhưng dẫu sao th cũng cn hơn l tuyệt vọng!

Việc đầu tin l tm một thanh gỗ di để lm đn bẫy nng my ln.  Kế tới l thuyết phục chị Sang đồng cho con chị, b Hồng, th tay v lượm con ốc khi my được bẫy ln.  Đy l chuyện chẳng dễ dng v chị khng muốn mạo hiễm qu cho con b.  Nhưng ngoi b Hồng th khng ai c bn tay nhỏ hơn v chng ti khng thể nng ci my tu cực nặng đ ln cao hơn được trong hon cảnh thiếu phương tiện như thế ny.

Tuy nhin, sau cng th v sinh mạng của mọi người trn ghe, chị cũng đồng khng qun căn dặn đừng lm tổn thương chu.  Thế l chng ti bắt đầu tho một thanh ngang kh di của ghe dng lm đn bẫy.  Cng việc ny nặng nhọc, đầy kh khăn v phải lm trn sng nước gập gềnh rất nguy hiễm, đi hỏi tất cả khi lm phải hết sức ch tm v tận lực.  Khi chuẩn bị bẫy my ln chng ti phải dồn bớt người sang bn kia lườn ghe để cn bằng con thuyền v nếu chểnh mảng, khng tnh ton cẩn thận, ghe sẽ bị lật ngay.  Một số thanh nin được huy động tới gip anh Hải.  Ai cũng hồi họp v căng thẳng.  Mọi chuyện cuối cng đều m xui tốt đẹp nhờ ai cũng c tinh thần trch nhiệm.  Tất cả đều thở pho nhẹ nhỏm.  Trong khi bọn ti gắn lại thanh ngang th anh Hải l d từ đầu ghe đến cuối mũi để tm con ốc tương tợ cng kch cở.  May mắn cho chng ti, ghe c hai con ốc như thế để anh Hải tho lấy một ci lắp vo my.  Sau một ngy h hục vật lộn với khối sắt to lớn, đến khoảng bốn giời chiều anh Hải thử đề my.

- Bạch! Bạch! Bạch..Đng, ĐngĐngĐng!

Tiếng my nổ ph tan bầu khng kh yn lặng như tờ bao ngy qua.  Con tu đang dật dờ, bỗng trở mũi chạy thẳng về phi trước như ngựa bị giựt cương chồm ln.  Ch Chn vội v nhảy v ca-bin chộp cần li.  Mọi người reo h mừng rỡ m chầm lấy nhau ht vang.  Ch Nho lp xp chạy ra trước mũi ghe quỳ xuống x xụp vi tạ trời đất khắp bốn phương tm hướng.  Tuy nhin ghe chạy rất chậm d ch Chn thử ln ga mấy lần.  Ch cho biết con ốc thay khng đng loại original của my, m thi d sao th tu chạy th cũng đỡ hơn tri!  Thế l phước đức lắm rồi.

Nhưng sự vui mừng của chng ti ko di khng được bao lu bởi my lại tắt, ghe lại lặng lờ như trước.  Sau khi xuống hầm my xem xt anh Hải cho biết con ốc vừa thay lại bị gy v rơi đng y chỗ cũ.  Mọi người buồn thiu, kẻ nằm người ngồi, xoi di trn boong.  Thi đnh chờ ngy mai thay tiếp con ốc cuối cng vậy.  Đằng kia, thằng Hiền đứng trn thnh ghe tiểu mi vẫn khng được v tu cứ nhấp nh trn sng.  Bỗng dưng n la lớn ơ, hnh như l c ci cy g trn biển ka anh em ơi.  Chắc mnh sắp tới đảo rồi.  Cả đm đứng bật dậy trng theo hướng chỉ tay của n v thấy c ba ci cy đen nhỏ như chiếc đũa nh cao khỏi mặt biển.  Anh Phan th leo hẳn ln nc ca-bin để nhn cho r.  Sau một hồi chăm ch quan st anh qut lớn:

-  Đ m, c mập.

Lời anh như st đnh ngang tai.  Khng ai bảo ai, tất cả lớn nhỏ vội vng phng o o xuống khoang đng nắp hầm lại.  Mọi người nn thở, mặt xanh lt nhn nhau khng dm ni tiếng no.  Khoảng mười lăm pht sau khng thấy động tịnh g, Phong ku mở cửa sổ dưới khoang nhn ra ngoi xem sao.  Lc cửa sổ vừa được hạ xuống ti giật mnh v thấy hai con c mập thật lớn đang lội st thn tu.  Thằng Bảo hết hồn ko vội cửa sổ ln.  Anh Phan th tho bn tai ti:

-  Đ m, c mập trắng.  Hung thần của biển cả!

- A, ở đy một con nữa!

Bn kia thằng Na cũng vừa đng cửa sổ lại vừa ni lớn.

-  Suỵt!  Địt mẹ la lớn n nghe tiếng động đm cho vỡ tu by giờ.

Anh Phan gắt nho nhỏ.  Thằng nhc vội im bặt.  Chờ thật lu, khng thấy g xy ra chng ti lại mở h cửa sổ ra xem.  Chẳng cn con c mập no nữa cả!  Mọi người thở pho như để trt nỗi kinh hong.  Th ra, theo lời anh Phan, ba ci cy m chng ti thấy nh ln khỏi măt nước như ba chiếc đũa ấy chnh l ba ci vi trn lưng c!

Chợt g Taberd nằm cạnh h mắt thều tho nhn ti xin ăn. Cn đang sợ hi, ti bực bội, nỗi cu gắt:

-  Đ. m. tối ngy đi ăn hoi vậy!

G nn bặt một hồi đoạn cất cnh tay yếu ớt ko o ti.  Nhận thấy g dường như c điều g muốn ni ti nghing người k tai st miệng g. Mi g mấp my:

- Taberd ra khơi!

Ti giật bắn người.  Đch thị g l dn Taberd rồi.  V chỉ c học tr Taberd mới biết điều đ; bởi đ l tn gọi một cuốn kỷ yếu của trường m đến gần cuối năm học th học sinh no cũng đươc pht một quyển, nhưng lc ấy ti khng nhớ cuốn kỷ yếu Taberd ra khơi l của năm no.  Ti muốn hỏi thm nhưng g đ thiếp đi.  Đm đn ng chậm chạp tro ln khỏi khoang.  Rồi ngy chuẩn bị đi ngủ.  Mặt trời rực đỏ như quả cầu lửa ở chn trời, nhuộm vng cả một vng biển.  Mặt nước lấp lnh nh bạc như đn c đang vẫy vng.  Chẳng mấy chốc đại dương nuốt mất quả cầu, khng gian đen tối bao trm .

Gi thổi từng cơn mang theo hơi nước lnh lạnh.  Sng vỗ r rầm mun đời khng thay đổi.

Hm sau bọn ti lại tiếp tục trở lại những g đ lm như hm qua.  Suốt ngy lui cui phụ anh Hải trong hầm my ti qun hẳn g lười biếng cho tới khi nghe c tiếng lao xao nhốn nho ở trước khoang chết rồi, chết rồi.  Linh tnh c điều khng lnh ti chui ra v ngỡ ngng một đỗi lu khi hay tin g Taberd đ chết.  G chết tự lc no khng ai hay.  C thể g chết tối hm qua, ti đon, v người g giờ đ cứng đơ.  G m thầm gi từ ci tạm ny một cch lặng yn.  Những người nằm gần lc ny hốt hoảng tho lui, bỏ g nằm trơ trọi, thnh thang pha trước.  Ti bi ngi bước đến gần.  G ra đi khng thn nhn chẳng bạn b, c đơn, lạnh lẽo trn biển cả mnh mng, giữa gi ging, bo tố.  Nhn gương mặt ốm o với đi g m nh cao, thn hnh xẹp lp, mỏng dnh nằm p st đy ghe của g, ti nghe ngực đau nhi.  Gia đnh của g nếu hay tin ny ắt hẳn sẽ buồn v đau khổ lắm.  Tự nhin ti muốn biết thm về g nn bước tới lục tm xem g c giấy tờ ty thn g khng?  M trn mc dưới, lật ln p xuống, r sot từ gấu quần cho đến lai o m chẳng c được manh mối g ti thở di đứng dậy.  Giờ th g đ thanh thản ra đi, bỏ lại sau lưng mọi hệ lụy vui buồn của kiếp ph du m khng cn u lo đi kht hoặc chết chm hay lm mồi cho c nữa rồi.  Đưa xc g ln boong.  Mọi người lặng thinh, bầu khng kh u m, chết chc, ngột ngạt trn ghe.  Chỉ đến khi đ thin hạ mới sực tỉnh, nhận thức r số phận th lương của mnh trong cc ngy tới.  Chng ti trở lại cng việc dang dở với một tm trạng hoang mang.  Anh Hải lầm l suốt buổi, thằng Bảo thi cười đa như mấy ngy qua.  Thần Chết đang th thầm quanh chỗ ny.

Chiều hm đ, ch Nho lại lm rm khấn vi trước khi anh Hải đề my.  Trong ca-bin, ch Chn cầm cần li chờ đợi.  Con tu rẽ sng đi nh nhẹ lc my nổ.  Ai cũng vui nhưng khng dm mừng rở qu như hm trước.  Chng ti cột một ci bnh nhựa khng vo sợi dy di độ mười thước ty thả xuống biển v xem đồng hồ để tnh vận tốc của ghe.  Khi sợi dy vừa đủ căng chng ti li ci bnh ln.  Nhn kim đồng hồ v nhẫm tnh như vậy con tu của chng ti chỉ chạy với tốc độ năm hải l (mile) một giờ m thi.  Tối đến, chng ti quyết định thủy tng g Taberd.  Ti bỏ ra mũi thuyền ngồi trong im lặng no nề để khỏi chứng kiến cảnh đau lng sau khi bọn ti vy quanh đọc kinh, cầu nguyện cho hương hồn g sớm được siu thot.  Phong v anh Phan thả xc g xuống biển.  Chng ti mượn bng đm để lm như trnh một tội lỗi.  Một điều lạ lng khng giải thch được l cho tới sng hm sau xc g vẫn nổi v tri lềnh bềnh theo ghe chứ khng chm vo đại dương bao la.  Nhiều lời bn tn, nhiều sợ hi lộ ra trn mặt mọi người.  Anh em chng ti ko nhau ra sau ghe, đứng trn sn mọi người van vi g ph hộ cho chng ti được bnh an, may mắn.  Khi nắng ln qu đỉnh đầu th thn xc g chợt biến mất tự lc no khng ai hay!

Cứ thế ghe ti chạy thm hai ngy hai đm nữa.  Lc ny tất cả đều đi l, nằm la liệt.  Trn ghe khng cn g để ăn.  Mấy con ốc bn hng thuyền ti cũng đ cạy ăn sạch v hnh như lc ghe chạy th khng c thm con no bm vo được nữa.  Dưới hầm, thằng Phước đang x ci o nhai trong cơn hoảng loạn của ci đi hnh hạ.  Thng phuy đựng nước hm nay đ rỉ st khiến t nước cn lại trong đ trở nn đỏ i, tuy vậy vẫn c kẻ mc uống để rồi tiu chảy nằm gục trong gc hầm.  Bấy giờ mỗi khi đi trn boong ti phải men theo ca-bin hay b lom khom vịn vo thn tu cho gi khỏi thổi bay v người lc no cũng liu xiu chực ng.  Da thịt bắt đầu bị dộp nắng phồng ln v lột khắp người.

Ngy hm sau nữa, bất ngờ ghe ti gặp bốn chiếc tu đnh c của Thi Lan.  Tu Thi th to, c hai tầng với gin co thật mạnh.  Tất cả đều chết điếng trước viễn ảnh của nạn hải tặc khi thấy lố nhố đm đng đn ng đen đa, mnh trần trng trục trn ghe của họ.  Bọn đn b con gi bn ghe ti tức th khc tht ln hay co rm người lại cng lm chng ti thm bối rối. C c lại hấp tấp li vật g từ trong o ra thoa ln mặt, chỉ t pht sau trng c dơ dy như c b Lọ Lem!  Nhưng c lẽ ghe ti được ng b độ nn họ chẳng những đ khng cướp m cn cho lương thực, nước uống, thuốc l, bnh kẹo v định cả điểm đứng của ghe, để chỉ đường cho đi nữa!

Họ ngạc nhin khi nghe ni ghe ti đụng bo hm ra đi m khng chm.  Đ l một điều kỳ diệu m Trời Phật đ ph hộ cho chng ti v cơn bo đ l cơn bo Cấp Mười Hai như Việt Nam vẫn thường gọi.  By giờ, cũng theo lời họ, th ghe chng ti sắp tới hải phận M Lai v nếu đi với tốc độ ny dưới sự hướng dẫn của họ th chng ti sẽ đến M Lai vo ngy mai.  B con trn ghe vui mừng khi nghe thế v chấp tay vi tạ từ gi sau khi họ từ chối ko chng ti tới đ.  Bn kia họ cũng đp lễ đng tinh thần của người Phật tử chứ khng c một biểu lộ g hung c.  Quả l một php lạ!   Ti cn nhớ r đ l chiều ngy thứ hai mươi lăm trn biển của chng ti.  Như mảnh đất kh cằn giữa cơn nắng hạn, tm mươi lăm người cn lại ngốn ngo ăn hết cc thứ m tu Thi cho.  Phải cng nhận l thuốc l Thi Lan rất nặng.  Đm thanh nin ho sặc sụa khi ht thứ thuốc ny!

Nhưng phước bất trng lai!  Khoảng ba giờ chiều ngy thứ hai mươi su trong khi ghe đang chạy c rịch c tang th bỗng dưng một cột nước khổng lồ từ trn khng đổ ập xuống người chng ti d trời đang nắng chi chang.  Cn đang ngỡ ngng chưa hiểu chuyện g xảy ra th chng ti lại nghe:

-  CắcUỳnh!  Cắc Uỳnh!!!

Anh Phan trợn trn mắt giy lu rồi la:

-  Địt mẹ, M-79!

Lời anh vừa dứt chng ti thấy c ba chiếc tu gỗ, to, đang từ xa chạy o o về hướng  chng ti.  Ha ra l bọn người bn kia dng sng bắn xuống nước để chặn đầu ghe ti.   Như hm gặp c mập, khng ai bảo ai chng ti vội vng chui xuống khoang v đng nắp hầm lại.  Thằng Phong xuống ở pha sau chưa kịp đ bị đạp ng chi vo cc người ở dưới, km theo những tiếng qut tho:

-  Đ. m. chng my ở yn dưới đ nha.  Thằng no l đầu ln tao bắn nt go đ!

-  Đ mẹ, Việt Nam!  Mnh bị mấy thằng Thi Lan lừa rồi.

Anh Phan kinh hi ni nhỏ vo tai ti.  Nghe tới Việt Nam ti điếng người sửng sốt v khng hiểu tại sao?  Tiếng nạt nộ, tiếng chn người chạy rầm rập trn boong lm no động khng gian.  Rồi sau đ ton bộ đn ng thanh nin bị la ln trn v bị tri lại.  Lc ny ti mới c dịp trng r những kẻ đ bắt chng ti.  Sang thuyền chng ti gồm tm người, kh trẻ, khoảng trn dưới ba mươi tuổi, chỉ c một lo gi m chng gọi l bc Ba chắc l trưởng ton th cỡ năm mươi.  Trn ba ghe của chng cn lại bảy người, vị chi chng c khoảng mười lăm người tất cả.  Tn no trn tay cũng lăm lăm khẩu

M-16.  Một tn trong bọn họ leo xuống hầm my tho sợi dy cu-roa  của my tu chng ti mang về tu chng xong đoạn cột ghe của chng ti vo tu của chng li đi.  Bấy giờ chng mới cho biết đy l hải phận M Lai v chng l Đội Lưới Hong Khơi của Tỉnh X.  Nhiệm vụ của đội ny l vừa đnh bắt c vừa c nhiệm vụ bảo vệ lnh hải của Việt Nam!

Tới chừng đ, mọi người đ hiểu r nguồn cơn.  Ngồi kế ti, anh Phan th tho:

- Ơ, đ mẹ.  Bảo vệ lnh hải của mnh m sao lại xm phạm hải phận của người ta?

Tối đến, chng mang cơm v canh chua c mập qua cho bọn ti v chỉ một vng những đn đm sng long, rực rỡ như ci thp xuất hiện từ xa, bảo đ, gin khoan Ty Đức đ.  Ghe mấy ng chỉ cn cch n chừng ba giờ đồng hồ nữa thi!  Tiết lộ ny lm đm người trn ghe ti buồn b v tiếc nuối ngẩn ngơ.  Nhưng ci đi lại ro gọi.  Mấy chục ngy thiếu cơm nn nay vừa thấy cơm l mắt ai cũng sng ln v chỉ thong chốc mọi người đ ăn sạch.  C thể ni bữa cơm đ l một trong cc bữa cơm ngon nhất trong đời ti tnh cho đến hm nay.

Thế l sau hai mươi su ngy lnh đnh, trăng tn rồi lại sng, gặp hơn bốn mươi tu ngoại quốc nhưng đều bị lm ngơ th cuối cng chng ti đ bị bắt lại.  Giờ th đm ny ko chng ti trở về theo chng n.  Hm sau b con trn ghe ti quyết định gom hết vng vng đưa chng để xin chng tha cho.  Ti đại diện đến gặp bc Ba khi ng qua ghe chng ti, với chiếc nn đựng đầy nữ trang.  Nhận xong tổng số khoảng năm lượng chn th hắn lập bin bản bắt ti với tội hối lộ cn bộ v mang ti sang tu hắn nhốt xuống hầm c suốt trọn buổi chiều.  Sau ny nghe phong phanh từ mấy tn thuỷ thủ l bc Ba ch t chứ chẳng phải chng tốt lnh g!

Trn đường trở lại Việt Nam, ban ngy chng tho dy, neo ghe chng ti giữa đại dương rồi đi đnh c quanh đ nhưng vẫn gim st chặt chẽ . Tối về chng cột ghe chng ti vo lại tu bọn chng.  Một buổi trưa trời mưa bo, ging tố nỗi dậy.  Chng ti leo ln nhổ neo, thả cho tu tri theo gi.  Hnh động ny của anh em ti khng qua mắt được chng.  Bọn chng tức tốc cho tu chạy trở về v xng xuống khoang li những đứa no đầu ướt ln đnh một trận rồi nhốt qua hầm c suốt đm.  Một ngy kia khi về gần tới Cn Sơn th c một chiếc tu hng trắng thật lớn, trở mũi về hướng chng ti lc chạy ngang v chắc l họ thấy chng ti bị bắt nn tnh đến cứu gip.  Thấy vậy bọn ti mừng qu liền cởi o trắng vẫy gọi m chẳng cn sợ g nữa bởi mọi người biết rằng d muốn hay khng th cũng sắp ở t đến nơi rồi.  Khi tu đến kh gần th bọn Lưới Hong Khơi mang sng m anh Phan bảo l đại lin M-60 ra đặt trn thnh ghe bắn cảnh co dữ dội.  Tu kia thấy thế ngừng lại v vội v bỏ đi.  Cơ hội cuối cng của chng ti vuột mất!

Chng ti được giải về trại giam của tỉnh vo nửa đm sau bảy ngy bị bắt trn biển.  Rồi   hơn ba giờ đồng hồ lm thủ tục nhập trại xong chng ti bị nhốt vo trong cc phng ring rẽ.  Nhn những gương mặt lạnh lng khng tnh người của đm cng an ti thấy n phủ phng như ci chế độ m ti muốn bỏ đi.  Mỏi mệt, buồn b, chn nn, khng ai ni tiếng no, mọi người lăn ra ngủ vi chấm dứt hải trnh ba mươi ba ngy đi kht.  Xế chiều hm sau lc nh nắng nhạt nha dưới chn tường, ti bị gọi đi lấy cung m người cứ lng lng như say rượu.  Th ra ti khng bị say sng nhưng lại say đất bởi mọi thứ từ nh cửa đến bn ghế đều quay cuồng, nghing ng, chao đảo như muốn đổ nho.  Trn đường đi ti thấy tn cng an đang dẫn anh Hải về buồng giam.  Lợi dụng lc tn cng an khng để , anh ln lắc đầu khi thong thấy ti.  Trng anh thật u sầu, o no.   Tại phng xt hỏi ti bị kết tội hối lội v đốt tiền của Cộng Ha X Hội Chủ Nghĩa Việt Nam.  Biết đ bị cc người trn ghe khai bo ti bnh thản khng chối ci.  Rồi tn cng an bắt đầu xoay quanh chuyện chng ti được Thi Lan gip đỡ rất nhiều, mục đch l muốn tm hiểu xem c phải thật sự l chng ti vượt bin hay từ hải ngoại xm nhập về?  Sau cng hắn mới hỏi tới cc người tổ chức vượt bin.  Cho rằng ti ngoan cố cứng đầu, g cng an điều tra nỗi da khi ti một mực bảo mnh chỉ l khch.  Hắn bỏ ra ngoi.  Khng lu sau đ g trở lại với ba tn khc.  Chng chia nhau đứng tứ trụ quanh phng.  Biết việc g sắp xảy đến với mnh, ti xuống tấn chịu đựng.  Vo thời điểm ny vượt bin chỉ cn được xem l tội hnh sự v những ai phạm tội ny chỉ bị phạt vi cảnh rồi được thả ra sau một hay hai thng nhưng ring ti th lại bị giam thm mấy thng bởi cc tội trạng kể trn.

Lắm hm trong bng tối t m của căn biệt giam chật hẹp, ti thắc mắc tự hỏi lấy lng ngạn ngữ Php c cu vouloir cest pouvoir (muốn l được) nhưng sao ti bất hạnh qu muốn hoi m khng được cơ chứ?  Thời gian ny l khoảng thời gian nặng nề nhất đối với ti.  V ngoi những trận đn, đi kht ra th ci chết của g Taberd trn ghe lun m ảnh lấy ti.   Nhiều đm khuya trong sự tỉnh mịch của trại t, ti suy nghĩ nếu m ngy đ ti cho g một, hai con ốc th c thể g khng chết.  Giờ đy niềm ăn năn, hối hận ray rứt mi trong ti!

Tiếng ku oang oc của đn sếu  bay trở lại Bắc Mỹ trn trời cao bo hiệu đng qua xun tới đ li ti ra khỏi vng trời qu khứ của k ức hơn hai mươi năm về trước.  Nhn đn thin di trở về nơi đất lnh chim đậu ti bỗng lin tưởng tới Thuyền Nhn Việt Nam, khng hiểu qu nh Xun Tự Do Dn Chủ tới chưa m đ c một số kẻ sớm quay về?  Buồn!

Trìu Phong

Dayton, Ohio

Ngy 23 thng 03 năm 2011

Trch từ truyện di Những dng sng qun lng của cng tc giả.